GRACE :: Lung Cancer

Search cancerGRACE.org

Early Stage NSCLC & Surgery

Denise Brock

Lung Cancer Video Library – Spanish Language: Video #4 What is the role of Avastin (bevacizumab) in treating advanced NSCLC today?

Share
 
GRACE Cancer Video Library - Lung

 

For our 4th video in the GRACE Spanish Lung Cancer Library, Antonio Calles, MD, Medical Oncologist, Thoracic Oncology Program, Hospital General Universitario, Gregorio Marraron, Madrid, Spain joined GRACE to discuss what the role of Avastin (bevacizumab) is in treating advanced NSCLC today?

 

 

 


 

How Did You Like This Video?

Please feel free to offer comments and raise questions in our Discussion Forums.


 

TRANSCRIPTS – Spanish and English
download transcripts
 

¿Cuál es el rol de Avastin (bevacizumab) en el tratamiento del cáncer de pulmón de células no pequeñas en la actualidad?

Bevacizumab es un anticuerpo monoclonal dirigido contra VEGF (factor de crecimiento endotelial vascular) una proteína que secreta los tumores para aumentar la producción de vasos sanguíneos. Los tumores, como cualquier otra célula del organismo, necesitan nutrientes, glucosa, oxígeno y para eso necesita crear vasos sanguíneos para que le llegue ese suplemento a las células tumorales. Bevacizumab atrapa la proteína soluble y hace disminuir la vasculatura tumoral, normaliza esa vasculatura y permite una mejor entrada de los fármacos de quimioterapia dentro del tumor.

Bevacizumab se ha asociado a quimioterapia en primera línea de cancer de pulmón, en combinación con dobletes de platino. Los estudios demuestran que añadir Bevacizumab a la quimioterapia, aumenta la supervivencia de los pacientes que reciben este tratamiento. El ensayo clínico E4599 comparo la administración de carboplatino y taxol durante 4 ciclos cada 3 semanas vs la misma combinación en donde se añadía el antiangiogénico Bevacizumab continuado de Bevacizumab de mantenimiento. La adición de Bevacizumab a la quimioterapia, mejoraba los resultados y supervivencia de los pacientes.

Sin embargo, en el desarrollo precoz de este fármaco, se observó un aumento de sangrado y de efectos secundarios con riesgo vital. Fundamentalmente correspondía a tumores con histología epidermoide, tumores centrales, cavitados, invadían grandes vasos o había sangrados inicialmente como es la hemoptisis (expulsar sangre con la tos). En el estudio fase 3, estos pacientes fueron excluidos, por tanto, la aprobación de Bevacizumab se limitó a pacientes con histología de adenocarcinoma o histologías no escamosas en las que no hubiera invasión vascular, hemoptisis significativa o cualquier otro riesgo de sangrado relevante. De hecho, la aprobación de Bevacizumab está limitada para pacientes porque puede detener la cicatrización de las heridas y puede producir perforación intestinal y sangrados. Esto hace que la mayor parte de los pacientes con cancer de pulmón en primera línea, no pueda recibir Bevacizumab.

Aproximadamente se calcula que el 30% de los pacientes, en un practica regular, pueden llegar a recibir Bevacizumab por aquellas contraindicaciones de histología, afectación vascular y riesgo de sangrado, pero en aquellos pacientes que pueden recibir la combinación con Bevacizumab puede aumentar los resultados de la quimioterapia y se debe de recomendar a esto pacientes añadir Bevacizumab a la quimioterapia.

Recientemente se han aprobado otros fármacos en segundas líneas en combinación con quimioterapias, demostrando un beneficio de añadir anti-angiogénicos como ranibizumab y vandetanib, en segundas líneas. El concepto es que la angiogénesis en cáncer de pulmón funciona, si bien se prefiere utilizarlo en primera línea para obtener el máximo beneficio.


 

English TRANSCRIPT

Bevacizumab is a monoclonal antibody special against VEGF (vascular endothelial growth factor), a protein that is secreted by tumor to increase the productions of blood vessels. The tumors, as any other cell, need nutrients, glucose and oxygen, so it needs to create new blood vessels to get the nutrients. Bevacizumab catches the soluble protein and stops the tumoral vasculature, it normalizes it and allows a better drug entry to the tumors.

Bevacizumab has been associated to first line lung cancer chemotherapy in combinations with platinum doublets. Studies have shown that adding bevacizumab to chemotherapy increases survival of patients. The clinical trial E4599 compared the use of carboplatin and taxol for 4 cycles every 3 weeks against the addition of the anti-angiogenic bevacizumab continuing bevacizumab as maintenance. The addition of bevacizumab to chemotherapy improved the results and survival of patients.

However, in the early development of this drug it was observed an increase of bleeding and other side effects with vital risk. It fundamentally included tumors with epidermoid histology, central and cavitary tumors, they invaded big vessels or cause bleedings like hemoptysis (bleeding cough). In the phase 3 of this study, these patients were excluded, so the approval of bevacizumab was limited to patients with adenocarcinoma or non-squamous histology in which there was no vascular invasion, hemoptysis, or any other risk of bleeding. These findings made that most patients with first line lung cancer cannot use bevacizumab.

About 30% of patients in a regular practice, can receive bevacizumab for the histological conditions, vascular affectations and bleeding risk, but those who can receive bevacizumab can increase the results of chemotherapy. It should be recommended to these patients to add bevacizumab to their chemotherapy.

Recently, there has been an approval of other second line drugs in combination with chemotherapy, it proved great benefits of adding anti-angiogenic drugs like ranibizumab and vandetanib. The concept is that angiogenesis in lung cancer works, so it should be recommended as first line to obtain maximal benefits.

 


Denise Brock

Lung Cancer Video Library – Spanish Language: Video #3 How does the NSCLC subtype (histology) alter chemotherapy recommendations in advanced NSCLC?

Share
 
GRACE Cancer Video Library - Lung

 

For our third video in the GRACE Spanish Lung Cancer Library, Antonio Calles, MD, Medical Oncologist, Thoracic Oncology Program, Hospital General Universitario, Gregorio Marraron, Madrid, Spain joined GRACE to discuss how NSCLC subtype (histology) can alter chemotherapy recommendations in advanced NSCLC.

 

 

 


 

How Did You Like This Video?

Please feel free to offer comments and raise questions in our Discussion Forums.


 

TRANSCRIPTS – Spanish and English
download transcripts
 

¿Cómo los subtipos histológicos del cáncer pulmonar de células no pequeñas alteran las recomendaciones en el estadio avanzado?

Los patólogos se han convertido en un aliado principal a los oncólogos para el tratamiento del cancer de pulmón. Antiguamente, clasificábamos el cancer de pulmón en dos grandes grupos: cancer microcítico de pulmón y cancer no microcítico de pulmón. El no microcítico de pulmón, que es el más frecuente actualmente en países occidentales, en 85% de los casos se subdivide en los subgrupos histológicos: adenocarcinoma (el más frecuente), escamoso y células grandes.

Hasta hace poco, el subtipo histológico no tenía ninguna influencia en el tipo de quimioterapia administrada porque todos los pacientes lo hacían parecido con los esquemas que teníamos. Sin embargo, en los últimos años han aparecido agentes de quimioterapia en los que se han visto ciertas ventajas según el tipo histológico. En primer lugar, en el adenocarcinoma, que es el subtipo más frecuente, el tratamiento de elección de primera línea suele ser pemetrexed en combinación con cisplatino.

Aunque en general no hay grandes diferencias entre la combinación de cisplatino con otros agentes de quimioterapia, un análisis posterior que comparaba cisplatino-pemetrexed vs cisplatino-gemcitabina no mostraba diferencias en la población global, pero al analizar por su grupo histológico se vio que los pacientes que tenían histología de adenocarcinoma o de células grandes, tenían resultados mejores que aquellos que tenían histología epidermoide. De hecho, los pacientes que tenían histología de epidermoide tenían mejores resultados cuando recibían cisplatino y gemcitabina en vez de cisplatino-pemetrexed. Por tanto desde aquel estudio nosotros, los oncólogos, necesitamos que los patólogos nos informen sobre el tipo histológico porque puede impactar en la supervivencia de los pacientes. Para la histología escamosa, en carcinoma epidermoide, no hay grandes diferencias en cualquiera de los esquemas de quimioterapia. Tanto lo taxanos como el paclitaxel y el docetaxel o la vinorelbina o los anti metabolitos tipo gemcitabina, obtienen resultados parecidos. Si bien, a través de ese ensayo clínico antes mencionado, cisplatino-gemcitabina suele ser el esquema que se utiliza en la actualidad.

El análisis de un estudio que comparaba la combinación de carboplatino y paclitaxel de manera trisemanal vs carboplatino y abraxane (paclitaxel unido a albúmina), se vio que los pacientes del subgrupo de histología epidermoide tenían una mejoría en los resultados sobre el paclitaxel. No se puede dar una recomendación a estas alturas porque es un análisis retrospectivo no dedicado y habría que confirmarlo de una manera prospectiva en un ensayo más grande, pero desde luego es una alternativa que los pacientes con carcinoma epidermoide de pulmón pueden tener.

En pacientes con histologías neuroendocrinas, esto es con diferenciación de células que tienen una producción de péptidos y que vienen de unas células especiales de la cresta neural, se les trata normalmente como si fuera un carcinoma microcítico. Su comportamiento biológico es más agresivo que el resto de tumores no microcítico. Está en el espectro de tumores neuroendocrinos de alto grado y las combinaciones de platino con etopósido se prefieren sobre el resto de combinaciones porque tiene una tasa de respuesta mayor, y en pacientes que tienen cancer de pulmón con histología neuroendocrina preferimos el uso de etopósido en primera línea, si bien, otras combinaciones son también aceptables.

La quimioterapia también la utilizamos en pacientes que tienen alteraciones histológicas. Hay datos que nos dicen que pacientes que tienen adenocarcinoma con translocación de ALK se benefician de quimioterapia con pemetrexed, sobre otras quimioterapias. La inmunoterapia, que de momento ha demostrado un incremento de supervivencia cuando se utiliza en segundas líneas y sucesivas, es especialmente útil en pacientes que tiene histologías de cancer epidermoide de pulmón. Aunque también, hemos visto que aumenta la supervivencia con histología no escamosa, pero la histología escamosa es la que más se beneficia de añadir inmunoterapia en segundas y terceras líneas de tratamiento.

En general, las quimioterapias tienen que ser consensuadas entre los oncólogos por los resultados del patólogo. Necesitamos buenos patólogos que nos digan que tipo histológico se tiene para poder optimizar y personalizar el uso de la quimioterapia.


 

How can the histological subtypes of non-small cell lung cancer alter the recommendations in advanced stage?  

Pathologists have become a principal ally to oncologists for lung cancer treatment. We used to classify lung cancer into two big groups: microcytic lung cancer and non-microcytic lung cancer. In the non-microcytic lung cancer, which is the most frequent in occidental countries, 85% of cases subdivide in histological subgroups: adenocarcinoma (most frequent), squamous and large cells.

Until recent, the histological subgroups did not have any influence in the type of chemotherapy selected because all patients had a very similar kind of treatment. However, in the last couple of years’ new agents have appeared in which there are certain advantages depending on the histology. First of all, in adenocarcinoma (most frequent), the first line treatment of choice is usually pemetrexed combined with cisplatin. 

In general, there are no big differences between combination of cisplatin with other chemotherapy agents. A recent comparative analysis between cisplatin-pemetrexed vs cisplatin-gemcitabine did not showed differences in global population, but when the analysis of histological group was done, it was observed that patients with adenocarcinoma or large cells histology had better results than those with epidermoid histology. In fact, patients with epidermoid histology had better response when they received cisplatin and gemcitabine instead of cisplatin-pemetrexed. Thus, we as oncologists need pathologists to inform about the histological features because it can impact in the patient’s survival. For squamous histology in epidermoid carcinoma there are no big differences in the chemotherapies used. Several drugs like taxanes: paclitaxel and docetaxel, vinorelbine and anti-metabolites like gemcitabine get very similar results. Nowadays, based on the clinical trial discussed, cisplatin-gemcitabine is usually the chosen treatment.

In a comparative analysis between the combination of carboplatin-paclitaxel three times a week and abraxane (paclitaxel bind to albumin), patients from the epidermoid subgroup had a better improvement in the results over paclitaxel. So far, we cannot give a recommendation based on this, because this was a retrospective not dedicated analysis, and to be used, it would have to be confirmed prospectively in a bigger trial, however; it is still an alternative that epidermoid carcinoma patients could have.

In patients with neuroendocrine histologic features, which is a differentiation of cells that produce peptides and come from the neural crest, the approach is as it was a microcytic carcinoma. Its biological behavior is far more aggressive than the rest of the microcytic tumors. Since it is in the high stage of neuroendocrine tumors a combination of cisplatin with and etoposide is preferred than the rest of the higher response combinations. In patients with lung cancer and neuroendocrine histology, we preferred a first line etoposide, but other combinations are accepted.

Chemotherapy is also used in patients with histological malignances. There is data that proves that patients with adenocarcinoma and translocation of ALK beneficiate from chemotherapy with pemetrexed over others. Immunotherapy has shown an increase of survival when is used as second line treatment, especially in lung cancer patients with epidermoid histology.

In general, chemotherapies have to be consensual between oncologists based on the pathologists’ results. We need great pathologists that can tell us the histological type to optimize and personalize the use of chemotherapy.

 


Denise Brock

Lung Cancer Video Library – Spanish Language: Video #2 What is the value of chemotherapy in advanced/metastatic NSCLC?

Share
 
GRACE Cancer Video Library - Lung

 

For our second video in the GRACE Spanish Lung Cancer Library, Antonio Calles, MD, Medical Oncologist, Thoracic Oncology Program, Hospital General Universitario, Gregorio Marraron, Madrid, Spain joined GRACE to discuss what is the value of chemotherapy in advanced/metastatic NSCLC.

 

 

 

 


 

How Did You Like This Video?

Please feel free to offer comments and raise questions in our Discussion Forums.


 

TRANSCRIPTS – Spanish and English
download transcripts
 

¿Cuál es el valor de la quimioterapia en el cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio avanzado o de metástasis?

La quimioterapia sigue siendo el tratamiento de elección en la mayor parte de los pacientes con cáncer de pulmón. El cancer de pulmón en primera línea, el estándar de tratamiento incluye una combinación de quimioterapia basada en platino, es lo que se llaman dobletes de platino: cisplatino o carboplatino con un fármaco de tercera generación.

¿Qué es lo que esperamos obtener de beneficio con la quimioterapia?

Queremos que los pacientes tengan menos síntomas derivados de la enfermedad. Al ser capaces de controlar la enfermedad, los pacientes tienen menos síntomas. Esto mejora la calidad de vida y en último término somos capaces de prolongar la vida de los pacientes. Los pacientes con cancer de pulmón que reciben quimioterapia viven más y viven mejor.

Aunque cada vez afortunadamente hay otras terapias dirigidas que han demostrado en primera línea un beneficio sobre la quimioterapia y, los recientes datos con la inmunoterapia con resultados hasta ahora nunca antes vistos de eficacia, la quimioterapia siempre es útil en alguno momento para los pacientes con cancer de pulmón.

Las células tumorales se replican, crecen más rápido que el resto de las células del organismo y ese crecimiento incontrolado puede ser frenado con fármacos citotóxicos. El cisplatino es el agente fundamental de la primera línea, la alternativa es el carboplatino. Las combinaciones de estos agentes de platino con pemetrexed, gemcitabina, vinorelbina, paclitaxel, docetaxel o abraxane (combinación de paclitaxel unida a albumina) obtiene resultados similares en primera línea de cancer de pulmón. En segundas y terceras líneas, se prefieren las monoterapias a las combinaciones para minimizar los efectos secundarios derivados de la quimioterapia.

En general, hemos avanzado no solamente en mejorar los agentes tóxicos sino también en el manejo y control de los síntomas y los efectos secundarios como las náuseas, vómitos y bajada de defensas de glóbulos rojos. Tenemos tratamientos de soporte que mejoran la tolerabilidad de la quimioterapia y al día de hoy es relativamente fácil controlar los efectos secundarios de los nuevos fármacos quimioterápicos.


What is the value of chemotherapy in non-small cell lung cancer in advanced or metastatic stage?

Chemotherapy is still the first choice treatment in most lung cancer patients. The standard first line therapy is a combination of platinum based chemotherapy, platinum doublets that include cisplatin or carboplatin and a third generation drug.

What are the benefits we are expecting from chemotherapy? We want patients to have less symptoms by controlling the disease which improves the quality of life. Overall, patients with lung cancer who receive chemotherapy, live longer and better.

Even though, now we have more targeted therapies with great benefits over chemotherapy and even immunotherapy has shown great effectiveness, chemotherapy is always useful in some point in the patient’s treatment.

Tumoral cells replicate and grow faster than the rest of the cells, and that characteristic can be stopped with cytotoxic drugs. Cisplatin is the first line agent and the alternative is carboplatin. The combination of these platinum agents with pemetrexed, gemcitabine, vinorelbine, paclitaxel, docetaxel or abraxane (combination of paclitaxel bind to albumin) gets results similar to the first line in lung cancer. In second and third line therapies, monotherapy is the best choice to minimize side effects from chemotherapy.

In general, we have progressed not only in improving toxic gents, but we have also improved the control and management of the symptoms and side effects like nausea, vomit, and low red blood cells. We now have treatments that improve tolerability to chemotherapy and it is also relatively easy to control side effects from new drugs.


Denise Brock

Lung Cancer Video Library – Spanish Language: Video #1 What is adjuvant chemotherapy for early stage NSCLC and why would it be recommended?

Share
 
GRACE Cancer Video Library - Lung

 

All of us at the Global Resource for Advancing Cancer Education are very excited to introduce our newest project – the GRACE Spanish Lung Cancer Library.  This collection of videos with our Spanish speaking faculty will discuss the basics of lung cancer for Spanish speaking patients and caregivers.  For our first video, Antonio Calles, MD, Medical Oncologist, Thoracic Oncology Program, Hospital General Universitario, Gregorio Marraron, Madrid, Spain joined GRACE to discuss what is adjuvant chemotherapy for early stage NSCLC and why it would be recommended. 

 

 

 

 

How Did You Like This Video?

Please feel free to offer comments and raise questions in our Discussion Forums.


 

TRANSCRIPTS – Spanish and English
download transcripts
 

¿Qué es la quimioterapia adyuvante para el cáncer pulmonar de células no pequeñas en estadio temprano? Y ¿En qué casos se recomendaría?

La quimioterapia adyuvante es la quimioterapia después de la cirugía. La cirugía es la piedra angular del tratamiento del cancer de pulmón no microcítico en estadio precoz. La quimioterapia ayuda a la cirugía a tener mejores resultados. Cuando se quita un cancer de pulmón en estadio precoz, normalmente la mayor parte de los pacientes se curan. Sin embargo, algunos recaen, esto es porque existen enfermedad micrometastásica que se debe de eliminar con tratamiento de quimioterapia. Esto no lo puede ver el cirujano, y los ensayos clínicos nos han demostrado que administrar quimioterapia después de la cirugía mejora la supervivencia de los pacientes con cancer.

Pero, ¿qué es la enfermedad localizada en cancer de pulmón no microcítico? Desafortunadamente, la mayoría de los pacientes con cancer de pulmón no microcítico se diagnostican en etapas avanzadas. Solamente entre un 20 y 25% de los pacientes se detectan en estadio precoces. Esto es en estadios I, II y algunos III.

Con la incorporación de las técnicas de diagnóstico precoz o de screening de cancer de pulmón, estamos diagnosticando cada vez más pacientes en etapa precoz. Para estos pacientes el tratamiento de elección, si no existen complicaciones, puede ser la cirugía. Otras alternativas son la radiocirugía pulmonar o SBRT.

Sabemos que conforme el estadio aumenta de I, II y III, las probabilidades de tener una recaída de cancer de pulmón aumentan. Los ensayos clínicos de quimioterapia adyuvante han demostrado de una manera sistemática y análisis conjuntos de esos ensayos clínicos, que el uso de quimioterapia reduce el riesgo de recaída y el riesgo de morir por recaída de su cancer de pulmón en aproximadamente un 50 a 70% a los 5 años se seguimiento.

¿Qué quimioterapia utilizamos en quimioterapia adyuvante? Normalmente utilizamos una combinación de dos fármacos; uno suele ser un platino y otro un fármaco de tercera generación, con el que más evidencia existe es con cisplatino y vinorelbina Sin embargo, otras combinaciones con gemcitabina, pemetrexed o paclitaxel han sido también testeadas y son eficaces.

Normalmente podemos elegir los esquemas en función de la histología. Cisplatino y pemetrexed se prefiere sobre otras combinaciones en sobretodo pacientes con histologías adenocarcinoma. El perfil de toxicidad es parecido en casi todos ellos y hay que tener cuidado en las toxicidades a largo plazo. Los esquemas de cisplatino a largo plazo han demostrado un aumento de eventos cardiovasculares a 10 años de seguimiento, con lo cual, además de recomendar la quimioterapia, se debe hacer terapias de cesación del uso del tabaco y de hábitos de vida saludable.

Aunque el cisplatino es la quimioterapia fundamental en el tratamiento adyuvante del cancer de pulmón, hay algunos efectos del cisplatino que no permite administrársela a todos los pacientes. Puede dar toxicidad renal, cardiaca y auditiva. La alternativa al cisplatino es el carboplatino, que con combinación de estos agentes que hemos comentando antes, obtiene unos resultados similares y son una buena alternativa para aquellos pacientes que no puede acceder a cisplatino.


What is the adjuvant chemotherapy for non-small cell lung cancer in early stage? And, on which cases would you recommend it?

Adjuvant chemotherapy is the post-surgery chemotherapy. Surgery is the peak point in the treatment of microcytic lung cancer in early stage. Chemotherapy works with surgery to get overall better results. When an early stage lung cancer is removed, most patients heal completely. However, some patients relapse because of the existence of a micro-metastatic disease that must be eliminated with chemotherapy. This cannot be seen by a surgeon, and clinical trials haven’t proved that post-surgery chemotherapy improves survival in cancer patients.

But, what is the localized disease on non-microcytic lung cancer? Unfortunately, most of microcytic lung cancer patients are diagnosed on advanced stages. Only about 20-25% of them are detected on earlier stages like I, II and some in III.

With the incorporation of early diagnostic techniques or lung cancer screening, we are diagnosing more patients in earlies stages. For these patients, the selected treatment, if there are no complications, could be surgery. Other alternatives include pulmonary radiosurgery or SBRT. We know that as the stages progress from I, II and III, the chances of having a relapse increase. Clinical trials using adjuvant chemotherapy have proved systematically that the use of chemotherapy reduces the risk of a relapse and death in about 50 to 70% after five years of follow up.

What chemotherapy do we use in adjuvant chemotherapy? Usually we use a combination of 2 drugs: one is usually platinum and the other is a third generation like cisplatin and vinorelbine. However, other combinations like gemcitabine, pemetrexed or paclitaxel have been tested and are effective.  

Usually, we can choose the treatment based on the histology. Cisplatin and pemetrexed is chosen over other combinations, especially in patients with traits of histological adenocarcinoma. The toxicity profile is similar in all of them, which is why we have to look for long-term toxicities. The schemes of cisplatin on long term have shown an increase of cardiovascular events in 10 years of follow up in which we can also recommend chemotherapy, stop smoking and healthy lifestyle habits.

Even though cisplatin is the fundamental chemotherapy in adjuvant treatment for lung cancer, there are some side effects that stop the prescription. It could cause renal and cardiac toxicity or hearing impairment. The alternative treatment to cisplatin is carboplatin, that in combination with the agents we’ve discussed, obtains similar results and is a good choice for patients that cannot use cisplatin.


 

 

 


Denise Brock

Lung Cancer Video Library – Basics of Small Cell Lung Cancer

Share
 
GRACE Cancer Video Library - Lung

 

 

Dr. Rachel Sanborn, Providence Thoracic Oncology Program, discusses the topic of lung cancer and that there is an entire spectrum of different kinds of cancers that have started inside the lungs.  Small cell lung cancers behave very differently than non-small cell lung cancer.  

 

 

Download Transcript

How Did You Like This Video?

Please feel free to offer comments and raise questions in our Discussion Forums.

 

 

Basics of Small Cell Lung Cancer

Rachel Sanborn, MD, Medical Oncologist and Co-Director

Providence Thoracic Oncology Program

TRANSCRIPT

When we think about a lung cancer that is being diagnosed for a person, many people think of lung cancer as one single entity. However, what we know is that lung cancer is an entire spectrum of different kinds of cancers that have just started inside the lungs. At the very first blush when we think about breaking those different lung cancers apart in order to understand how that cancer may need to best be treated and what the behavior of that cancer is, the first broad breakdown that we look at is a category we call small cell lung cancer and then other lung cancers are in a broad category we generally term non-small cell lung cancer. The reason that there is that first separation is that small cell lung cancers behave in a very different fashion than a non-small cell lung cancer.

When a small cell lung cancer forms, these are very rapidly dividing, rapidly moving cancers that tend to spread very quickly in the body. A very classic story that people tell when they are diagnosed with a small cell lung cancer is that they were feeling fine and that they suddenly became very ill. This is not a cancer that sneaks up on a person over the course of a year, or they’ve had a gradual decline or a gradual symptom onset over that time. This is something that hits people harder and faster than that.

When a small cell lung cancer is diagnosed, because of how rapidly it moves in the body, for the vast majority of people starting with trying to remove the cancer by surgery is not going to be helpful, because that only would attempt to tackle something locally, but the problem is more systemic. So when we think about small cell lung cancer there is urgency to start a treatment because of how quickly people get sick and how rapidly it spreads in the body. When we think about that what that means is starting urgently with chemotherapy, which as a systemic treatment that is traveling through the bloodstream helps to treat the cancer wherever it may be located in the body.

The next question that we need to look at is understanding head to toe where that small cell lung cancer is located in the body, and as we think about these lung cancers in general we consider whether that cancer may be still limited inside the lung area where it started or whether the cancer may have become more extensive, where it has spread in other locations in the body. In general, if a person has a cancer that is limited in the chest where it started, then we may be able to think about treating that cancer with the attempt to try to cure it, using the combination of chemotherapy in addition to radiation right to where the cancer is located. If the cancer is extensive in the body, then what we know is that although the cancer is very treatable the cancer at that time is not going to be curable.  So we generally start with chemotherapy. In both situations, because of the high risk of the cancer spreading to the brain – small cell lung cancer spreads to the brain very quickly – then after the after the chemo and radiation therapy, or after chemotherapy alone, one considers preventive, low dose radiation to the brain.

The reason that we talk about the urgency with starting treatment is because if left untreated, small cell lung cancer can take a person’s life generally within weeks of the time that they are diagnosed. However, if it is diagnosed and treatment is started quickly, for those patients who have limited stage disease, then a small number of people can have their cancer cured, meaning going on to live the rest of their life without that cancer coming back. Even if the cancer is not able to be cured, the treatment in either setting can significantly help to prolong life and to help with quality of life.  

 


Ask Us, Q&A
Lung/Thoracic Cancer Expert Content

Archives

Share

GRACE Cancer Video Library - Lung Cancer Videos

 

2015_Immunotherapy_Forum_Videos

 

2015 Acquired Resistance in Lung Cancer Patient Forum Videos

Share

Join the GRACE Faculty

Breast Cancer Blog
Pancreatic Cancer Blog
Kidney Cancer Blog
Bladder Cancer Blog
Head/Neck Cancer Blog
Share

Subscribe to the GRACEcast Podcast on iTunes

Share

Email Newsletter icon, E-mail Newsletter icon, Email List icon, E-mail List icon

Subscribe to
GRACE Notes
   (Free Newsletter)

Other Resources

Share

ClinicalTrials.gov


Biomedical Learning Institute

peerview_institute_logo_243